Los ritos funerarios son las ceremonias tradicionales relacionadas con el entierro o la incineración de una persona que ha fallecido.

Estos ritos varían según el grupo religioso al que el individuo pertenece, a menudo con una serie de normas específicas sobre lo que se debe hacer.

La muerte no es sólo un acontecimiento biológico que deja el cadáver como un residuo el cual se debe de administrar; es también, y lo que es más importante, un hecho sociocultural fundamental a causa de las creencias y representaciones que genera y de las actitudes y rituales que provoca y son éstas creencias las que a su vez generan los ritos funerarios.

Por supuesto, se entiende que los ritos son la prolongación inmediata de las creencias, y que los ritos funerarios, en particular, son las formas culturales conscientes de uno de los impulsos más antiguos, universales e inconscientes: la necesidad de superar la angustia de morir y de la muerte.

Los ritos funerarios mas famosos del mundo
Los ritos funerarios mas famosos del mundo

Los ritos funerarios son tan importantes que la presencia de los participantes se convierte en una estricta obligación, sobre todo en las sociedades tradicionales.

Los ritos funerarios son entonces un grupo de actividades simbólicas que nos ayudan, junto con nuestras familias y amigos, a expresar nuestros pensamientos y sentimientos más profundos sobre los acontecimientos más importantes de la vida.

¿Porqué los ritos funerarios son importantes?

El rito funerario constituye un medio público, tradicional y simbólico de expresar nuestras creencias, pensamientos y sentimientos ante la muerte de un ser querido.

Rica en historia y repleta de simbolismo, la ceremonia funeraria nos ayuda a reconocer la realidad de la muerte, da testimonio de la vida del fallecido, fomenta la expresión del dolor de una manera coherente con los valores de la cultura, proporciona apoyo a los dolientes, permite abrazar la fe y las creencias sobre la vida y la muerte, y ofrece continuidad y esperanza para los vivos.

Los ritos funerarios significativos pueden servir como un maravilloso punto de partida para la “comprensión mental” de la muerte.

 Intelectualmente, los funerales nos enseñan que un ser querido ha muerto, aunque hasta ese momento lo hayamos negado.

Los ritos funerarios son importantes también porque muestran respeto por la persona que ha fallecido.

También le dan a los seres queridos de esa persona la oportunidad de llorar y expresar su dolor.

Muchas personas consideran que expresar su dolor de manera formal es una parte importante del proceso de curación.

En algunas religiones, también se cree que estos ritos son necesarios para garantizar que la persona llegue a la otra vida con éxito.

Los 8 ritos funerarios más famosos del mundo

Existen muchos ritos funerarios alrededor del mundo.

Acá te mencionamos algunos de los más famosos.

  1. El desfile

Celebrar la vida de un difunto puede adoptar muchas formas.

Una tradición de rito funerario de Benarés, una localidad de la India, consiste en hacer desfilar a los muertos por las calles, vistiendo los cuerpos con colores que destaquen las virtudes del difunto (rojo para la pureza o amarillo para el conocimiento, por ejemplo).

Para animar a las almas a alcanzar la salvación y poner fin al ciclo de la reencarnación, se rocían los cuerpos con agua del río Ganges y luego se incineran en el crematorio principal de la ciudad.

  1. Cuentas de cenizas

Aunque la cremación forma parte de numerosas tradiciones funerarias en todo el mundo, los surcoreanos han ideado un nuevo rito funerario, convertir las cenizas del difunto en cuentas.

Estas cuentas brillan un poco y están disponibles en varios colores, desde el rosa o el negro hasta el turquesa.

Colocadas en jarrones de cristal o incluso abiertas en platos, las cuentas pueden ser el centro de atención de una casa, una opción más decorativa que una urna convencional.

  1. Los ataúdes colgantes de la tribu filipina Igorot

Se practica un rito funerario según el cual los ancianos tallan sus propios ataúdes, que luego atan o clavan a la ladera de un acantilado cuando mueren.

Se cree que esta tradición, que se remonta a hace 2.000 años, reduce la distancia entre el difunto y sus espíritus ancestrales.

Antes de colocarlo en el ataúd, el cadáver se sienta en una “silla mortuoria”, se ata con hojas y lianas y se cubre con una manta.

El cuerpo se ahúma para evitar la descomposición, lo que permite a los familiares presentar sus respetos durante varios días.

  1. Día de los Muertos

Todos los años, el 2 de noviembre, la gente de México y de todo el mundo celebra la vida de los que han perdido, y es uno de los ritos funerarios más importantes.

Regalan comida, velas y calaveras de azúcar a sus seres queridos e incluso bailan al son de una banda funeraria mexicana.

Como en todas las culturas, las costumbres funerarias mexicanas varían de una familia a otra y de comunidad en comunidad.

Sin embargo, hay algunas características específicas que puede encontrar.

Como en todas las culturas, las costumbres funerarias mexicanas varían de una familia a otra y de una comunidad a otra.

Sin embargo, hay algunos detalles que puede encontrar.

En la cultura mexicana, uno de los ritos funerarios más comunes es una vigilia o velatorio inmediatamente después de un fallecimiento.

El cuerpo está presente en el velatorio y la familia lo rodea en oración durante 48 horas consecutivas.

Durante este tiempo se suele abrir el ataúd y se exhiben fotos del difunto a modo de homenaje.

La familia o los amigos de la familia pueden servir comida en el velatorio, en una sala aparte.

Incluso puede haber juegos, como el dominó.

Se anima a los visitantes a pasar tiempo en ambos espacios.

Así pueden dar el pésame y unirse a la familia en la oración, además de celebrar la vida del fallecido.

  1. Ritos funerarios africanos

En muchas sociedades africanas el principal rito funerario consiste en que, una vez enterrado el cadáver, la familia celebra un segundo funeral, más elaborado.

Este segundo funeral tiene lugar unos cuarenta días después del primero.

Esto permite a la familia recaudar los fondos necesarios para los preparativos del funeral y da tiempo a los amigos y familiares para desplazarse hasta el domicilio del difunto.

Normalmente, las personas más ancianas e importantes reciben el segundo entierro más espectacular.

En este momento, la familia prepara los alimentos necesarios y comienza el periodo de luto formal.

Suelen llevar ropa especial y cortarse, o cambiarse, el peinado.

Mientras que el negro es el color tradicional que visten los dolientes en Estados Unidos, el rojo y el blanco son más habituales en los funerales de África.

  1. Entierro en el cielo, Tíbet

En la mayoría de las formas de budismo, los ritos funerarios incluyen cremar los cuerpos o se entregan a los animales como acto de caridad.

Como en el Tíbet hay poca leña para incinerar los cadáveres, se ha desarrollado la práctica de dejar que los buitres los limpien.

Una vez limpios, los huesos se trituran y se dan de comer a los cuervos”.

  1. Funerales indonesios

Los ritos funerarios de Indonesia oriental son mundos aparte de las tradiciones funerarias occidentales.

En Tana Toraja, los funerales son “asuntos ruidosos en los que participa todo el pueblo”.

En lugar de un solo día, estos funerales se prolongan durante días o semanas.

Otro aspecto que difiere enormemente de los funerales occidentales es que el funeral puede celebrarse años después de que la persona haya fallecido físicamente.

  1. Bailar con los muertos en Madagascar

En Madagascar, los muertos siguen desempeñando un papel importante en la vida familiar incluso después de haber sido enterrados, gracias a un rito funerario llamado Famadihana, o “la vuelta de los huesos”.

Cada cinco o siete años, se exhuman los cuerpos de las criptas ancestrales.

Los familiares los despojan cuidadosamente de sus ropas funerarias y los envuelven en nuevos sudarios, tras lo cual los invitados beben, hablan y bailan con los difuntos.

Justo antes de que se ponga el sol, se vuelven a enterrar los cuerpos, se les da la vuelta y se sella la cripta durante otros cinco o siete años.

Preguntas frecuentes sobre ritos funerarios

¿Cuál es el origen de los rituales?

Existen pruebas que nos indican que el origen surgió en la época prehistórica pues los primeros humanos y neandertales decoraban a sus difuntos con arreglos florales, cornamentas y otros objetos del mundo natural como una forma de realizar los rituales funerarios.

¿Qué se entiende por rito?

Un rito es un tipo de secuencia que incluye una serie de actividades que incorporan gestos, palabras, acciones u objetos que son considerados como sagrados.
Es posible que estén establecidos por las tradiciones de una comunidad, por ejemplo una comunidad religiosa.

¿Qué rituales se realizan en México?

En México, tras un fallecimiento, se celebra una vigilia con familiares y amigos durante 24-48 horas.
Comerán y beberán juntos, y los invitados rezarán y llevarán regalos a la familia.
El difunto será enterrado con su ropa y posesiones importantes.
Se incluirá a los niños desde una edad temprana, además, el funeral suele incluir una misa católica.