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Una de las cosas más impresionantes que pueden existir e la naturaleza son las flores que tienen la gran capacidad de brillar en la oscuridad.

Son en realidad fascinantes, hermosas, encantadoras y pueden, además de ayudarte con tu decoración, ser un punto focal perfecto para la oscuridad.

Las flores que tienen esta gran capacidad se conocen con el nombre de bioluminiscentes y es un capricho natural que no querrás perderte.

Desde las antorchas hasta las farolas halógenas, llevamos milenios encontrando formas de iluminar la noche.

Ahora, con la ayuda de un hongo, quizá algún día los propios árboles puedan iluminarnos el camino.

Flores que brillan en la oscuridad
Flores que brillan en la oscuridad

Utilizando cuatro genes que hacen que un hongo brille en la oscuridad, un equipo internacional de científicos ha creado plantas de tabaco que emiten luz verde, dando lugar a imaginaciones caprichosas para nuestro futuro.

Flores que brillan en la oscuridad

No es común encontrar flores que brillan en la oscuridad y por esto, muchos científicos han dedicado gran parte de su tiempo en crearlas de forma artificial para que puedan llegar a ser de más fácil acceso para todos los amantes de las plantas.

Algunos ejemplos de estas impresionantes flores las mencionamos a continuación.

  1. Seta de olivo

Esta impresionante flor que brilla en la oscuridad es un tipo de hongo que se caracteriza por tener un color amarillento el cual posee además una enzima que la hace diferente a todas las demás.

Se conoce con el nombre de luciferasa y ella es la responsable de que la flor pueda brillar en la oscuridad.

También se debe de mencionar como un aspecto muy importante que este tipo de hongo es sumamente venenoso y puede ocasionar vómitos, dolor de estómago y muchos calambres estomacales por lo que es una planta que únicamente debe de ser observada, lo mejor será no tocarla para evitar complicaciones.

  1. Hongo fantasma

El hongo fantasma es otro tipo de planta o flor que tiene la capacidad de poder brillar en la oscuridad y por lo general se puede localizar en lugares como Australia, por lo que no está disponible a nivel mundial.

De forma general la podemos encontrar en los troncos de los árboles que ya han muerto pues es un parásito.

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Durante las noches, se puede observar la planta brillando en tonos naranja, morados, en tonos azules, blancos e incluso en color marrón.

  1. Alga Luminosa

Estos organismos brillantes pueden verse en todo el mundo.

Las islas Matsu en Taiwán, la bahía Mosquito en Puerto Rico, la bahía Jervis en Australia, la laguna Luminosa en Jamaica y San Diego en California son lugares donde se pueden ver algas bioluminiscentes.

Las algas son organismos o plantas bioluminiscentes que pueden vivir en el agua y fabricar su propio alimento mediante fotosíntesis, como hacen las plantas.

Pueden estar formadas por una sola célula o tener muchas.

Estos diminutos organismos desempeñan muchas funciones importantes y son fundamentales para la cadena alimentaria mundial.

En esta lista de flores también es posible encontrar algunas que tienen la posibilidad de brillar cuando se ponen en contacto con una luz ultravioleta, a continuación te contamos cuáles son estas flores.

  1. Mirto

El mirto es un arbusto muy conocido pero que al mismo tiempo puede llegar a pasar desapercibido para muchos, sin embargo, en sus flores blancas es posible encontrar una serie de pigmentos los cuales con una luz ultravioleta adecuada tienen la capacidad reproducir colores brillantes y hermosos.

  1. Kalanchoe marmorata

Es planta posee una hermosa flor bioluminiscente de color blanco que puede cambiar su tonalidad a rosado.

Cuando entra en contacto con la radiación ultravioleta tiene la gran capacidad de crear colores espectaculares y muy brillantes.

¿Por qué las plantas brillan en la oscuridad?

Científicamente, las flores que tienen la capacidad de poder brillar en la oscuridad lo hacen por medio de la bioluminiscencia.

Se debe a la combinación de una reacción química dentro de las células vivas en respuesta a diversos estímulos.

La bioluminiscencia es la luz producida por una reacción química en un organismo vivo.

Es un tipo de quimioluminiscencia, es decir, una reacción química que tiene la gran capacidad de producir luz.

Esta reacción química que provoca el resplandor se debe a una proteína especial productora de luz llamada luciferina.

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La proteína luciferina reacciona con el oxígeno y produce luz de diferentes longitudes de onda.

Existen varios tipos de ella en diferentes plantas que difieren en la intensidad y la longitud de onda de la luz producida en la reacción.

La ingeniería genética de las plantas que brillan en la oscuridad es posible a través de dos métodos actualmente.

El primero consiste en incorporar a una planta el gen bioluminiscente de un hongo y el segundo en incorporar a una planta el gen bioluminiscente de una bacteria.

La reacción química que da lugar a la bioluminiscencia requiere dos sustancias químicas únicas: la luciferina y la luciferasa o la foto proteína.

La luciferina es el compuesto que produce la luz.

En una reacción química, la luciferina se denomina sustrato.

El color bioluminiscente es el resultado de la disposición de las moléculas de luciferina.

Investigación sobre las flores que brillan en la oscuridad

La investigación sobre las flores que brillan en la oscuridad aprovecha la capacidad del hongo Neonothopanus nambi para iluminar la noche en sus bosques nativos de Brasil.

Utilizando un tipo de máquina molecular llamada enzima luciferasa, el hongo emite luz como subproducto de su metabolismo.

Las luciferasa se encuentran en diversos organismos bioluminiscentes (criaturas que producen luz), como las luciérnagas, el plancton y las medusas.

Mediante la ingeniería de los genes del hongo que brilla en la oscuridad en una planta, los científicos pueden crear plantas bioluminiscentes.

No es la primera vez que los científicos crean plantas que brillan en la oscuridad.

En enfoques anteriores se utilizaron luciferasas de bacterias, pero los productos moleculares eran tóxicos para las plantas.

La luciferasa fúngica, en cambio, actúa en el ciclo del ácido cafeico, un ciclo químico que ya se encuentra en todas las plantas, y no parece dañarlas.

El impacto de las flores bioluminiscentes

Y aunque espectacular, el tema de las flores bioluminiscentes también es un poco novedoso.

Hace que la gente se pregunte, ¿por qué están teniendo un momento las plantas bioluminiscentes? Aparte de ser bonitas, las plantas bioluminiscentes tienen un uso práctico en el mundo comercial e industrial.

Puede ayudar a identificar plagas y enfermedades en las plantas, permite entender cómo reaccionan las plantas al estrés y a los estimulantes, y mucho más.

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Las flores en para el hogar como las flores bioluminiscentes añaden algo especial a la colección y son tan fáciles de cuidar como las demás plantas de interior.

Como el compuesto brillante está adherido a la superficie de la planta, puede cuidarla como lo haría con una planta de aire normal.
Basta con sumergirla en agua de vez en cuando para que se rehidrate.

¿Qué tipo de flores se convierten en bioluminiscentes de forma artificial?

La mayoría de las flores bioluminiscentes, en otras palabras que brillan en la oscuridad que conocemos son plantas de aire.

Y aunque estas plantas no se modifican genéticamente, se recubren para crear ese brillo.

Se desarrolló un recubrimiento fosforescente apto para plantas específicamente para el follaje de la Tillandsia.

Los tricomas ayudan a que el compuesto brillante se adhiera a la superficie del follaje.

Después se mezcla con un líquido a base de azúcar inocuo para las plantas y se aplica al follaje.

Luego se seca y se fija a la hoja de forma permanente.

Preguntas frecuentes sobre flores que brillan en la oscuridad

¿Qué hace brillar a las flores bioluminiscentes?

La bioluminiscencia se produce a través de una reacción química que produce energía luminosa dentro del cuerpo de un organismo.
Para que se produzca una reacción, una especie debe contener luciferina, una molécula que, cuando reacciona con el oxígeno, produce luz.

¿Dónde encontrar flores que brillan en la oscuridad?

La mayoría de las plantas consideradas como bioluminiscentes que hemos encontrado son plantas de aire.
Y aunque estas plantas no se encuentran modificadas genéticamente, están recubiertas para crear ese brillo.
Es posible encontrar este tipo de plantas en algunos hongos.

¿Qué utilidad tiene la bioluminiscencia de las flores?

Algunas de las especies se iluminan para confundir a los atacantes.
Los organismos pueden brillar cuando se les perturba.
Por ejemplo, los cambios en el medio ambiente, como un descenso de la salinidad, pueden obligar a las algas bioluminiscentes a brillar.